När vi diskuterar problematiskt spelande och spelberoende, är det lätt att tänka att detta mest drabbar vuxna. Men sanningen är att även ungdomar löper risk att utveckla en problematisk relation till spel. En rapport från Folkhälsomyndigheten, som publicerades 2021, visar att andelen ungdomar under 18 år som spelar om pengar har börjat öka igen sedan 2019. Detta kommer efter en nedgång mellan åren 2000 och 2018. Men vad ligger bakom denna ökning? Vad spelar ungdomar på, och vilka grupper löper störst risk att hamna i ett spelmissbruk?

Spel om pengar ökar bland yngre.

Statistiska trender

I Sverige har åldersgränsen för att spela i fysiska butiker, såsom Keno, Stryktipset och Lotto, varit 18 år sedan 2007. Sedan 2010 gäller samma åldersgräns för alla lotterier och spel, även online. Det är till och med omöjligt att köpa en trisslott i en fysisk butik om du är under 18 år.

Ytterligare förändringar infördes med den nya spellagen i Sverige 2019. Denna lag reglerar utländska spelsajters verksamhet på den svenska marknaden. Nu krävs en giltig spellicens från Spelinspektionen, och företagen måste följa strikta regler för marknadsföring och bonusar. Man skulle förvänta sig att dessa åtgärder och åldersgränser skulle minska spelandet bland ungdomar, men tyvärr har det inte varit fallet. Rapporten från Folkhälsomyndigheten visar att andelen pojkar i årskurs 9 som spelade om pengar de senaste 30 dagarna ökade från 20% år 2019 till 23% år 2021. Bland pojkar i årskurs 2 på gymnasiet låg siffran på 27% år 2019 och ökade till 33% år 2021.

Könsskillnader i spelande

Tjejer i samma årskurser visar inte samma intresse för spel om pengar, men även här har en ökning noterats. Bland tjejer i årskurs 9 var andelen som spelat om pengar de senaste 30 dagarna 5% år 2019 och 9% år 2021. Bland tjejerna i årskurs 2 på gymnasiet var det 4% år 2019 och 10% år 2021. Dessutom visar rapporten att ju äldre man blir, desto mer tenderar man att spela. Killar mellan 18-19 år spelar exempelvis mer än killar som är 16-17 år, medan det inte finns någon betydande skillnad i spelandet mellan 16-18 års ålder för tjejer.

Vilka spel är populära bland ungdomar?

Enligt Folkhälsomyndigheten är lotterier, nummerspel och sportspel de mest populära spelformerna bland killar i åldern 16-17 år. Tjejer i samma ålder föredrar lotterier, nummerspel och bingo. Dessutom ägnar sig många killar åt vadslagning på e-sport, en bettingkategori som har ökat i popularitet de senaste åren även på online spelsajter. Poker är också vanligt förekommande, men här syftar vi inte på onlinepoker. Rapporten nämner också att online casino är en företeelse som har börjat växa bland ungdomar.

Orsaker till ökat spelande bland ungdomar

Varför har spelandet ökat bland ungdomar? Det finns inget entydigt svar på denna fråga, och orsakerna kan variera från person till person. En faktor som troligtvis inte hjälper är den omfattande marknadsföringen av online casino och betting via internet, reklamskyltar, TV, radio och sociala medier. Enligt rapporten har hela 75% av 16-17 åringarna sett eller hört sådan reklam under den senaste veckan (år 2021). Dessutom ökar risken för att barn ska börja spela om pengar om deras föräldrar redan gör det.

Alkoholkonsumtion och spelande

Det finns också en tydlig koppling mellan alkoholkonsumtion och ungdomar som spelar om pengar. Rapporten från Folkhälsomyndigheten (2021) visar att 51% av killar som har druckit alkohol även har spelat om pengar det senaste året. Bland de killar som inte har druckit är siffran 30%. Bland tjejer är det 35% som har druckit alkohol och spelat om pengar samtidigt, jämfört med 22% som inte har druckit.

Ansvarsfullt spelande och stöd

När man fyller 18 år öppnas en helt ny värld av möjligheter. Om man tidigare har haft ett intresse för spel om pengar ökar nu risken att man registrerar sig på olika online casinon och bettingsajter. I denna ålder får man även besöka den lokala spelbutiken för att lämna in sina satsningar eller köpa trisslotter och liknande. Enligt lag måste alla online spelsajter informera sina spelare om vikten av ansvarsfullt spelande. Det innebär att man själv måste ta ansvar för att inte hamna i ett spelberoende. Dessutom måste casinon och bettingsajter enligt lag erbjuda olika verktyg som kan hjälpa spelarna att kontrollera sitt spelande.